jueves, 12 de agosto de 2010

Climate change: Pakistan, Russia, China, Greenland “ The extreme phenomenons will be more frequent”

Le réchauffement de la planète est-il devenu une réalité ? Des phénomènes climatiques exceptionnels bousculent des pays entiers. En Russie, une canicule inédite a favorisé des incendies majeurs, le Pakistan est dévasté par des pluies diluviennes et au Groënland, c'est un gigantesque morceau de banquise qui a pris le large. Pour Jean-Pascal van Ypersele, vice-président du Groupe d'experts intergouvernemental sur le climat (GIEC) et chercheur à l'Université catholique de Louvain, ces phénomènes climatiques extrêmes sont en accord avec les prévisions du GIEC sans toutefois pouvoir être reliés avec certitude au réchauffement de la planète.

martes, 10 de agosto de 2010

Arab World´s concerns about climate change

The Arab Forum for Environment and Development (AFED) disclosed a memorandum on the preparations for the climate change negotiations at the Cancun Summit in December. AFED also presented the main results of its report on "Impact of Climate Change on Arab Countries." AFED Secretary General Najib Saab presented the memorandum that AFED had addressed to Arab governments on the upcoming Cancun climate change summit, saying that: "The role that Arab countries should play towards achieving practical results and effective agreements is not merely an obligation, but a real necessity for the Arab region, which has an undisputable interest in an international binding agreement to mitigate climate change as well as to adapt to its serious impacts, especially that the Arab region is among the most affected by it. In order for Arab countries to benefit from the international support which they need to adapt to the effects of climate change, they need to play a constructive role in achieving an effective international treaty when the Kyoto Protocol expires in 2012." AFED concluded by affirming that "Challenges facing the Arab world due to climate change are immense, but we believe that it is possible to succeed if Arab countries undertake fast and efficient steps, primarily in their own interest and for their benefit, especially in the fields of water and energy". AFED also hoped that the Cancun conference "Will be a chance to affirm a constructive and effective Arab presence, so that Arabs, as major stakeholders, can be full partners in arriving at the needed decisions." Further information on EMWIS website.

lunes, 9 de agosto de 2010

UN declares the right to clean drinking water as a fundamental human right

Euro-Mediterranean Information System on the know-how in the Water Sector
( ENWIS), a program of the Union for the Mediterranean, informs in July-August 2010 that “The 3rd Commission of the 64th General Assembly of the United Nations made history last 28th July by overwhelmingly adopting the draft resolution proclaiming the Human Right to Safe drinking Water and Sanitation. Presented by Bolivia and 34 other States, the resolution received 122 voted in favour with no votes against and 41 abstentions. The resolution that was adopted "declares the Right to Safe and clean drinking water and sanitation as a human right" It also "calls upon States and international organisations to provide Financial resources, capacity building and technology transfer, through international assistance and co-operation, in particular to developing countries, in order to scale up efforts to provide safe, clean, accessible and affordable drinking water and sanitation for all." Whereas another UN resolution on the 'right to development' set a precedent by acknowledging the Right to food and to clean water 10 years ago, this marks the first time a resolution entirely dedicated to the Right to water and sanitation is adopted and by such an important number of countries, including industrialized. It also goes further than the previous resolution by proclaiming sanitation a human right and by clarifying the Right to water. A resolution has no binding mechanisms attached to it like a Convention or a protocol would. However, it carries tremendous political weight, enough to provoke harsh negotiations between States, to help advance key issues on the international agenda and to trigger national endorsements”.
About 1.5m children under five die each year from water and sanitation-related diseases. The text of the resolution said that 884m people have no access to safe drinking water and more than 2.6bn lack access to basic sanitation.
Abstaining countries said the resolution could undermine a process in the UN's Human Rights Council in Geneva to build a consensus on water rights.
Canada, the US, the UK, Australia and Botswana were among the countries which abstained from voting.
China, Russia, Germany, France, Spain and Brazil were among those supporting the resolution.

The UN declaration that right to safe and clean drinking water is a fundamental human right can be considered as a brilliant victory for all the humanity.

miércoles, 28 de julio de 2010

UK coalition government moves to boost investment in renewable energies

Nuevo Gobierno del Reino Unido aumentará la inversión en las enegías renovables:
Moves to boost investment in renewable energy and nuclear power stations were set out by the coalition Government yesterday as it promised to reduce Britain's dependency on fossil fuels and cut carbon emissions.
Chris Huhne, the Energy and Climate Change Secretary, pledged the "lights are not going to go out on my watch" as he announced 32 measures to make the country less reliant on imported oil and gas. He said the crisis in the Gulf of Mexico showed the importance of moving "further and faster" towards greater energy independence and a "low-carbon economy".
Read more at http://www.independent.co.uk/environment/climate-change/energy-plans-will-reduce-uks-reliance-on-fossil-fuels-2036990.html

Sir, they are carbon dioxide emissions and not carbon emissions. It is a gas that can be captured and stored. More investment must be directed to improve techniques for capture and storage of CO2.More information can be found in this blog about it.

martes, 27 de julio de 2010

French energy policy objectives

Objectifs de la politique énergétique française:

La politique énergétique de la France recherche la sécurité des approvisionnements et une égalité de service sur tout le territoire, diviser par quatre les émissions en 2050 par rapport á 1990, améliorer l’efficacité énergétique- une réduction de l’intensité énergétique (Consumation d’énergie par unité de PIB) de 2% par an d´ici á 2015 et 2,5% par an d´ici á 2030.

Ces objectifs sont louables et ambitieux.

Les experts de l'Agence internationale de l'énergie (AIE) saluent la "continuité stratégique" de cette politique énergétique de la France, mais devrait clarifier l'économie de sa filière nucléaire.Elle publie ses observations lundi 26 juillet.


lunes, 19 de julio de 2010

Global progress of renewable energies

Progreso global de las energías renovables

Las energías renovables continúan ganando terreno en el mundo a pesar de la crisis económica. “Las energías limpias no son una burbuja creada por los últimos episodios de un boom del crédito, sino que representan un sector de inversión que seguirá siendo importante durante los próximos años”, afirman los expertos del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).
Lo confirma el hecho de que el primer semestre de este año se han gastado 65.000 millones de dólares a favor de las energías renovables, con un crecimiento del 22% sobre el mismo periodo de 2009. Ello a pesar de la crisis que azota ciertos países europeos dinámicos en el sector de energías renovables y la volatilidad de los mercados financieros. Además, en 2009, por segundo año consecutivo, las inversiones para nuevas instalaciones de producción en energías renovables (incluyendo la hidroeléctrica) han sido superiores a las dedicadas a las energías fósiles(electricidad), por los datos del PNUMA en un comunicado del 15 de julio. Cerca de 50 GW de capacidad de energía renovable se ha creado en el mundo, a parte de los creados por los grandes equipos de hidroelectricidad (28 GW); las energías renovables se acercan al nivel de las nuevas capacidades en base de energías fósiles (83 GW).Por otra parte, en 2009, las renovables han suministrado 18% de la electricidad consumida en el mundo según la Red de Política de Energía Renovable para el siglo 21 (REN21).
La energía oleica ha captado la mayor parte de estas inversiones en 2009, representando el 39% de la nueva potencia instalada, mientras que China ha duplicado su capacidad oleica con la obtención de 18,8 GW en 2009. Sobre el periodo 2005-2009, el informe de REN21 muestra que la potencia instalada en oleica ha progresado un promedio del 27% por año.
Por los datos de PNUMA, las adiciones de la energía eólica y de energía solar fotovoltaica alcanzaron un récord de 38 GW y 7 GW, respectivamente. Las inversiones totales en empresas de servicios públicos para la generación de energía fotovoltaica a gran escala disminuyeron con relación al año 2008, en parte debido a las grandes caídas en los precios de la energía solar fotovoltaica. Sin embargo, este descenso se vio compensado por la inversión récord en pequeña escala de proyectos de energía solar fotovoltaica (en cubiertas de edificios).
PNUMA informa que las tecnologías de energía inteligente como el almacenamiento de energía y la eficiencia, registraron un incremento del 34% en la inversión, alcanzado los 4 mil millones de dólares. Por primera vez, las tecnologías de energía inteligente atrajeron más capital de riesgo e inversión de capital privado que cualquier otro sector de energía limpia.

Las cifras según PNUMA:
En 2009, las fuentes de energía renovable representaron:
• 25 % de la capacidad mundial de energía (electricidad) (1,230 gigavatios (GW) de un total de 4,800GW de todas las fuentes, incluyendo carbón, gas, energía nuclear)
• 18 % de la producción mundial de energía
• 60 % de la nueva capacidad energética instalada y más del 50 % en los EE.UU.; el mundo, en conjunto, debería alcanzar el 50 % o más en nueva capacidad instalada de energía en 2010 o 2011.

Ahora bien, si las inversiones en las tecnologías verdes han ido al alza en los últimos años, exceptuando 2009 por la crisis (-7%), el futuro de las inversiones puede ser variable y sufrir algunos golpes. Ello se debe a los resultados poco comprometedores de la Cumbre de Copenhague, la dificultad de la Administración Obama de pasar su ley sobre el clima, la voluntad de los gobiernos europeos de reducir las ayudas a favor de las energías renovables por la crisis.
Lo que preocupa es que la inversión por las empresas y gobiernos a nivel mundial ha bajado el 16% en investigación en energías verdes en 2009 respecto a 2008(á 14,9 mil millones de dólares). La investigación es vital para avanzar en la tecnología de energías renovables y hacerla más viable técnica y económicamente así como más atractiva para instalar.

viernes, 2 de julio de 2010

Improving Arab World Water Resources

Nile water at Aswan dam in Egypt

An optimum use of water is essential to satisfy Arab world demands. That includes improving the irrigation systems to use agricultural water more efficiently and too choosing the adequate crops to reduce water use. Quality control of the present water flows, controlling pollution sources and overexploitations of present resources is vital. Treatment of wastewater is necessary. Improving the water supply networks and social habits using water is essential in order to improve drinking water quality and reduce its wasting.
Moreover, to increase Arabic resources in water and to satisfy local and national water needs, the best way is by wisely using the mediums that Arabic countries have. Sunshine is almost always available around all the year in the Arabic Countries. It is a free energy. These countries have too their recourses in gas and oil that can be used not only, but too in combination with sunshine in concentrated solar power plants when it is not sunny to produce electrical energy that can be used for water desalination.Plans to power water desalination plants by solar energy have begun in Arabic Gulf countries.
There is a long way to run; however as soon as you take this train in research and developing the most economically and technically viable technologies, you will earlier reach to comply with your water needs. You too show this way to other countries that are water thirsty but have a lot of sunshine and seawater.
You have to plan not only for your actual water country’s needs but too for the future development and generations. Using nuclear energy for water desalination may mean water nuclear pollution if not disasters for lack of nuclear experience and knowledge. You too, by this way, put your water needs and security in outside hands since you depend on outside technology and nuclear fuel to run the nuclear plants. For the nuclear option your country must be well developed in nuclear technology with the adequate capacity to manage correctly the nuclear energy.

Dr. Mahmoud M. Rabbani
Is a scientist who works and writes in environmental affairs

martes, 29 de junio de 2010

Arabic Gulf countries search for water desalination by solar energy

Flash of June 2010 from ENWIS (Euro-Mediterranean Information System on the know-how in the Water Sector)-EMWIS is a program of the Union for the Mediterranean- informs the following:
“Realising that achieving water security in the future is not an option but a necessity, oil-rich Gulf countries are striving to find new environment-friendly and more economical ways of producing freshwater. Rapid modernisation, combined with other factors, has led fresh groundwater sources to dwindle and fossil fuel-supported desalination to become more expensive in Saudi Arabia, Oman, Qatar, Kuwait, Bahrain and the United Arab Emirates (UAE). ''The water situation in the (Gulf) region is worsening because of several factors, including population increase, industrialisation, growth of tourism and wastage,'' said Dr Mohammed Raouf, programme manager of environment research at the Gulf Research Centre, a Dubai-based think tank. In the UAE, the Environment Agency - Abu Dhabi (EAD) has launched two pilot projects to produce desalinated water from brackish and saline groundwater using solar energy. According to the EAD, the real challenge is to increase the efficiency of solar energy collection system and reduce environmental impact. Efforts are also under way to install 30 small-scale solar-powered desalination plants, scheduled to be functional next year. The Gulf region has one of the fastest growing populations in the world. Its combined population is tipped to grow by 33 percent in little over a decade - from nearly 40 million people in 2008 to 53 million in 2020.” Further information on EMWIS website.

miércoles, 23 de junio de 2010

Great green wall for Africa to halt desertification

Read more information at http://news.bbc.co.uk/2/hi/world/africa/10344622.stm

martes, 15 de junio de 2010

Solar and wind power Spanish firms build plants in the Arabic World

Se dieron a conocer la semana pasada dos importantes noticias en pro de las energías renovables de España y la lucha contra el cambio climático. La empresa española Abengoa Solar, junto con la petrolera francesa Total y Masdar, la firma de energías renovables estatal de Abu Dhabi, van a construir la mayor planta térmica solar del mundo ( Shams I), de 100 Megawatios (MW) de electricidad, en los Emiratos Árabes Unidos. Por otra parte, la empresa navarra MTorres de España ha comenzado a construir su primer parque eólico en Libia de 60 MW. Estas energías renovables se instalan en dos países árabes con grandes reservas de petróleo.
La planta solar Shams I que significa en árabe Sol I, con coste de 600 millones de dólares, es del tipo de energía solar térmica o concentrada que utiliza espejos (768 colectores parabólicos) y una torre de reflejo para concentrar los rayos solares y calentar un líquido- en este caso un aceite- para después calentar agua, generando vapor que haga funcionar una turbina que produzca electricidad. El lugar, Madinat Zayed, a 120 Km. de Abu Dhabi capital, es de los más soleados y cálidos del mundo. Además el funcionamiento de la planta no será intermitente ya que si no hay sol se puede utilizar gas natural o si se quiere derivados del petróleo para generar vapor utilizando la misma caldera.
La construcción de esta planta que comenzará a finales de este año y durará dos años para terminar con una vida media de 25 años, supondrá no emitir 170.000 toneladas de CO2 anualmente, lo equivalente a plantar 1,5 millones de árboles o lo mismo que no dejar circular a 150.000 coches por Abu Dhabi.

Por su parte el parque eólico en Libia está localizado en la localidad de Dernah y tiene un presupuesto de 82 millones de euros e incluye 37 aerogeneradores TWT 1.65. La empresa MTorres se encargará del montaje, además del mantenimiento durante el periodo de garantía., con suministro y almacén de piezas de recambio, y un programa de formación integral dirigido al futuro equipo de operadores en Libia. Las obras que se prevé duren 20 meses comenzaron el pasado 2 de mayo.

miércoles, 9 de junio de 2010

Europe: To acheive water sustainable use

European Environment Agency informs in a recent published article (http://www.eea.europa.eu/articles/the-water-we-eat):

"Irrigated agriculture is central to local and national economies in parts of Europe. In some areas, ceasing irrigation could lead to land abandonment and severe economic hardship. Agricultural water use must therefore be made more efficient not only to ensure enough water for irrigation but also for local people, a healthy environment and other economic sectors.
Water pricing represents the core mechanism to incentivise levels of water use that balance society's economic, environmental and social goals. Research demonstrates that if prices reflect true costs, illegal extraction is effectively policed, and water is paid for by volume then farmers will reduce irrigation or adopt measures to improve water efficiency. National and EU subsidies can provide additional inducements to adopt water saving techniques.
Once the incentives are in place, farmers can choose from a variety of technologies, practices and crops to reduce water use. Governments again have a crucial role to play here, providing information, advice and education to ensure that farmers are aware of the options, and supporting further research. Particular focus should go on ensuring that the introduction of energy crops to meet biofuels targets serves to reduce agricultural water demand, rather than increasing it.
Finally, after efforts to reduce demand have been exploited, farms can also take advantage of opportunities to draw on alternative supplies. In Cyprus and Spain, for example, treated wastewater has been used to irrigate crops with encouraging results.

viernes, 4 de junio de 2010

WATER: Thirsty Arabic World

Flash of April 2010 from ENWIS (Euro-Mediterranean Information System on the know-how in the Water Sector)-EMWIS is a program of the Union for the Mediterranean- informs the following:

“People in the Arab world need fuller and freer information about shrinking water supplies but their governments are withholding it for fear of fuelling unrest, a United Nations expert said last 1st April. Arable land makes up just 4.2 percent of the Middle East and North Africa and is expected to shrink due to climate change -- a potential source of political instability, analysts say, in a region where economic privation has sometimes sparked conflict. Moreover, Arab countries do not disclose enough information on their water out of concern that transparency could fuel unnecessary public concern and unrest. People in the Middle East and North Africa have access to an average of just 1,000 cubic meters of water a year, seven times lower than the worldwide rate, according to the UNDP's Arab Human Development Report. As climate change takes its toll and the region's populations grow at nearly twice the global average, that figure is projected to shrink to just 460 cubic meters by 2025. Coordinated water policy will be a challenge in a region where water politics is often seen as a zero-sum game and can be used as a lever in larger political feuds. Experts urged immediate action to confront the dire issue. Further information on EMWIS website”.

lunes, 24 de mayo de 2010

Post-Kioto: Rich and Poor Countries

Post-Kioto: países ricos y pobres

Published in the Spanish press

Mahmoud-Mohamed Rabbani Rabbani

DOS mil cinco es el año del desarrollo y de lucha contra la pobreza. También ha sido el año de entrada en vigor, el 16 de febrero, del protocolo de Kioto, de lucha contra el calentamiento de nuestro planeta, en los 141 países que lo han ratificado. Como se sabe, EEUU, país que emite casi una cuarta parte del CO2 mundial, y otros países emisores importantes como China y la India no forman parte de estos países que han comprometido su desarrollo económico con disminuir sus emisiones de gases de efecto invernadero causados por actividades del hombre, mayormente por el consumo de petróleo, carbón y gas, y la deforestación. Este compromiso no cubre más que el 33% de las emisiones mundiales.

En realidad, el protocolo de Kioto representa solamente una modesta reducción de las emisiones de estos gases de efecto invernadero para los países ricos: 5,2% durante el periodo 2008-2012 respecto a sus emisiones en 1990. Esta reducción, incluso aplicada en todos los países ricos como estaba previsto, no bajaría mas que 0'2 grados el calentamiento del planeta previsible para 2100 (1'4 a 5'8, según los científicos de la ONU). Hasta ahora, los países ricos, con solamente el 15% de la población mundial, han sido responsables de más del 50% de las emisiones globales del dióxido de carbono y consecuentemente del mayor daño ambiental. Sin embargo, los países pobres son los más vulnerables ante las consecuencias del aumento de temperatura y el cambio climático: sequías, inundaciones, huracanes, etcétera. El cambio climático es un verdadero obstáculo para alcanzar las metas de la ONU para el desarrollo milenio, en disminuir la pobreza de estos países al 50% para el año 2015. El panel intergubernamental sobre el cambio climático ha estimado que un aumento de 3 grados en la temperatura global puede conducir a una pérdida del Producto Interior Bruto en los países en vías de desarrollo de 2 a 9 por ciento por año, aparte de los efectos devastadores sobre la salud humana, el bienestar y sistemas ecológicos frágiles.

Los países ricos están en condiciones de liderar un proyecto mirando hacia un horizonte que mira mas allá del año 2012.Tienen la capacidad de liderar un proceso de transformación tecnológica, que conlleva un traslado paulatino pero continuo de la producción y consumo energético intensivo a partir de combustibles fósiles hacia el desarrollo y uso de energías más limpias con tecnologías más eficientes en energía. Esta transformación tecnológica no tendría el éxito deseado si no se lleva a efecto también en los países en vías de desarrollo. Para ello, sería preciso una importante contribución de los países desarrollados. No sería realista pedir a los países pobres, donde más de 1,6 mil millones de personas no tienen acceso a la electricidad, llevar las cargas del coste de este necesario cambio tecnológico de energía. Este cambio tecnológico para corregir el cambio climático producido no puede tener fronteras, ya que el cambio climático es global sin fronteras.

Con la entrada en vigor del protocolo de Kioto, ha visto la luz el nacimiento del llamado mercado de emisiones de gases con efecto invernadero. Este mercado tendría que abarcar los países pobres, convirtiendo los movimientos de este mercado en factores de desarrollo sostenible en estos países. Los países pobres podrían ser lugares de forestación y producción de energías limpias para exportar a países desarrollados. Energías limpias producidas en países pobres que sustituyan a energías sucias con emisiones de gases contaminantes tanto en países ricos como pobres.

Sin ello, sería difícil alcanzar metas con mejores resultados para combatir el cambio climático. Si se quiere de verdad combatir el cambio climático, los países desarrollados deberían reducir sus gases de efecto invernadero no sólo 5,2% para el periodo 2008-2012 sino el 75% de aquí hasta el año 2050, tal como indican datos científicos y piden distintas instancias... Así Kioto no puede ser más que un comienzo. Es hora de iniciar un repensamiento fresco sobre qué se puede hacer entre países desarrollados y en vías de desarrollo para sentar objetivos sobre emisiones para post-Kioto para un periodo de larga duración. La meta sería dividir los derechos de emisión de forma igualitaria entre los distintos países en función de garantizar un desarrollo sostenible adecuado para las necesidades de todos. Aparte de convertir el comercio de derechos de emisión en factores de desarrollo sostenible en los países en vías de desarrollo.

Para comenzar, habría que comprometer EEUU, la India y China, para cometidos en conjunto, con el resto de países hasta el año 2012 para continuar con objetivos comunes de minimización para un segundo periodo con objetivos alcanzables, que podría ser durante 2013-2017.

Suministrando información critica ayudaría a muchos países a enfrentarse con las variabilidades climáticas extremas y proteger sus ecosistemas. Tomar iniciativas de desarrollo sostenible que puedan jugar un papel importante en ayudar al conjunto de la población mundial a acercarse a los objetivos del desarrollo milenio puestos por la ONU en el año 2000, que van de bajar al 50% la pobreza extrema hasta detener la expansión del Sida, pasando por dar una educación primaria universal, para el año 2015.

Enfocar con soluciones globales problemas ligados al cambio climático por el efecto de emisiones de gases de efecto invernadero como lo son: las olas de calor y contaminación del aire, expansión de los incendios forestales salvajes- existe capacidad para destruir países y desgraciadamente incapacidad para apagar incendios durante largas semanas, como hemos visto en Indonesia, Brasil e incluso en EEUU y disminución en cosechas. Impactos sobre la salud con cambios en las enfermedades infecciosas y su expansión; condiciones climáticas extremas y variables, generando dificultades para la vida humana, los animales domésticos, viajes, comercio, turismo; y el impacto sobre la biodiversidad a causa de sistemas degradados.

Teniendo en cuenta, como dice Marck Malloch Brown, administrador del Programa para el Desarrollo de Naciones Unidas, "mientras el cambio climático y la pérdida de biodiversidad son globales, su efecto debilitante sobre la vida y el bienestar humano es más severamente sentido por los pobres en los países en vías de desarrollo, amenazando décadas de esfuerzos por el desarrollo", la responsabilidad de los países desarrollados es múltiple en su colaboración con los países en vías de desarrollo para reducir los efectos del cambio climático y combatir sus orígenes.

(*) Doctor en Ciencias Químicas y científico que trabaja en temas medioambientales

miércoles, 28 de abril de 2010

Deforestation: 0,6% per year

Deforestación: 0,6% por año

Según un estudio publicado el 26 de abril de 2010 en los Anales de la Academia Americana de las Ciencias ( PNAS) , basándose en observaciones por satélite, la cubierta forestal mundial ( 32.688.000 km2 al comienzo del estudio) ha disminuido 3,1% entre 2000 y 2005 ( 0,6% por año). Cerca de 1.011.000 km2 de superficie forestal, lo equivalente a algo más de la superficie de Egipto y Navarra, han desaparecido en cinco años como resultado de las actividades humanas y causas naturales, principalmente por incendios de origen natural (dos terceras partes) en los bosques del hemisferio norte.
Las estimaciones precisas de la cubierta forestal y su disminución forestal- a menor masa forestal, menos fotosíntesis y menor absorción de dióxido de carbono- son indispensables para compatibilizar las emisiones globales del dióxido de carbono, uno de los principales gases de efecto invernadero, y para elaborar los modelos climáticos.

La forestación y medidas contra la deforestación son más que necesarias en la lucha contra el cambio climático.

martes, 20 de abril de 2010

Importance of Pollution Control

Importancia del Control de la Contaminación:

El control de la contaminación tiene consecuencias sobre el control de sus efectos sobre la salud humana, el efecto invernadero y sus consecuencias, el agotamiento de la capa estratosférica de ozono, la lluvia ácida y su efecto sobre la salud humana y la vegetación, el efecto sobre la biodiversidad, y la eutrofización etc.
Sin embargo no existe todavía una conciencia generalizada de esta relación causa efecto y, por tanto, del coste humano, social y económico que significa la contaminación y su control.
Un efecto palpable son los problemas de salud. Existe una relación entre enfermedades actuales y la exposición humana frente a los contaminantes medio ambientales, aparte de ser influenciados por factores diversos como genético, edad, nutrición, estilo de vida y factores socioeconómicos como la pobreza y el nivel de educación.
La contaminación del aire tanto de puertas a dentro como a fuera, según el informe 10/2005 de diciembre de la EEA, constituye el factor medioambiental con mayor impacto sobre la salud en Europa. Estimaciones recientes en este informe indican que 20 millones de europeos sufren de problemas respiratorios cada día. Partículas con diámetro menor que 2,5 micrómetros están asociadas con un aumento en la mortalidad, especialmente de enfermedades cardiovasculares y cardiopulmonares.
Las personas asmáticas y particularmente los niños asmáticos son sensibles a la calidad del aire y varios estudios muestran una relación entre la exposición a la contaminación del aire y la agravación del asma. El coste social del asma ha sido estimado en 3 billones de euros por año.
El cáncer entre los niños europeos menores de 15 años es en términos generales raro pero sigue siendo una de las causas de muerte más comunes entre niños en los países industriales por los efectos de la contaminación. 500 productos químicos, clasificados como causantes de cáncer, pueden llegar al medio ambiente por vías de fuentes difusas, por ejemplo en accidentes.
Finalmente, el Ministerio de Medio Ambiente ha señalado el mes de abril de 2006 que todos los años mueren en España 16000 personas de forma prematura por la contaminación atmosférica, diez veces mas que las muertes anuales por accidentes de tráfico.
Así el control de la contaminación y de la calidad del aire son de gran repercusión sobre la salud humana y el medio ambiente en general. La existencia de unidades de trabajo con este fin son ampliamente justificadas.

martes, 13 de abril de 2010

Climate change effects over Nile Delta in Egypt

Euro-Mediterranean Information System on the know-how in the Water Sector
( ENWIS), a program of the Union for the Mediterranean, informed in March 2010 that “ Pressure is mounting on the Egyptian authorities to do more to protect the Nile Delta, which provides up to a third of the country's agricultural produce, from rising sea levels. A report released in March by the Arab League said a half-to-one-metre sea level rise over the coming 100 years could cause much of the Delta to be submerged. It also said soil erosion on the banks of the Delta could lead to a decline in agricultural yields. In response, Egyptian Environment Minister Maged George said the government was studying "the adverse effects of climate change in coordination with the specialized authorities" and working "to raise society's environmental behaviours through raising environmental awareness among individuals and institutions". He said the government was offering financial incentives to support environmentally friendly facilities or initiatives and would "toughen penalties against violations and risky environmental practices". Some parts of the Delta nearest to the Mediterranean Sea have already been inundated, including parts of the ancient city of Rosetta. The Mediterranean has risen 20cm in the past century and saltwater intrusion is now a major problem, experts say. They expect the sea level to keep rising and flood large swathes of land in Alexandria, Egypt's second largest city. Alexandria governor Adel Labib said the government gave his office 150 million Egyptian pounds (US$27.5 million) to take the necessary measures to protect the coast. Irrigation Minister Mohamed Nasr Allam said his ministry had drawn up plans to protect Egypt's shores, but this does not seem to have allayed fears of a sinking Delta. The NGO Egyptian Centre for Economic and Social Rights recently called on the authorities to provide evacuation tips to Delta residents in case of a major flood. It also said the government should to start making plans to compensate residents if they lost their homes and farms. Scientists generally predict that the Mediterranean, and the world's other seas, will rise 30-100cm by the end of the century, flooding coastal areas along the Delta”.

martes, 30 de marzo de 2010

Exploring to choose your way in solar energy

Exploring to choose your way in solar energy:

Solar energy is attractive since it has no greenhouse gas emissions and there is no fuel costs for running the solar power plants as sun’s rays are free. You have actually in the market the solar thermal power plant, also known as concentrating solar where sun’s rays are concentrated by mirrors over a water container and is used to vaporize water into steam to power a turbine generating electricity. Solar thermal power only works effectively on a large power- plant scale. You need a very large budget, land and too a team to control and run the power system. Large solar thermal power plant costs nearly double that of an equivalent fossil fuel power plant that produces the same quantity of electricity. Photovoltaic (PV) panel plants cost of a similar size double that of solar thermal energy. PV panel plants which work on the principle of the movement of electrons between layers when the sun strikes the materials generating electricity has the advantage of modularity where you can install solar panels in small spaces as roof tops of houses as well as solar PV plants in large places as in what is called electricity farms.

Solar energy needs incentives, you cannot wait until it is cost competitive on its own, and you may miss the train and opportunity to manage the appropriate way in the market. That does not mean that you waste your money and that of the nation in economically unviable solar energy plants that need subsidies indefinitely. You need to structure stimulus subsidies payments so that you yield a stable green industry that supports itself. Strict standards in subsidies are necessary to avoid low quality, poorly designed plants and inadequately located to capture sunshine. And the lavish subsidies may inflate solar installation costs at a time when they be rapidly decreasing elsewhere in part because of increasing competition from other panel makers and too of new types of new material panels , and also because of higher volumes produced economies of scale.

miércoles, 17 de marzo de 2010

Global warming debate goes on

Few days ago, according to a columnist in a newspaper and in his own words “We appear to have been battered to a submissive intellectual pulp by the pro- climate change lobby, although it was only 35 years ago, when I interviewed the world's principal climate experts for the Washington Post, the consensus was that the earth was cooling.
Today some of these same scientists rubbish those who hold the previous hypothesis.
Within as short space of 20 years they had fundamentally changed their minds. But 20 years is nothing compared with the very slow evolution that they were looking at. How could they argue the reverse of what they thought it was such a short time before?”
My comment which has not been published was: “Me as a chemistry professor, as many scientists around the world, taught thirty years ago in a Spanish university about global warming and that it was due to greenhouse gas emissions, mainly CO2; that fact was not only in published scientific papers, but too included in chemistry university textbooks written in English language. 95% of scientists certify that too today and few errors in some results and work methods cannot change the reality of global warming and climate change. That will guide the direction of the future world economy and those who begin earlier to tackle with the problem directing towards green alternatives with new and renewable energies will be the first winners”.

martes, 9 de marzo de 2010

Seawater desalination plants to be powered by sun in desertic Saudi Arabia

Saudi water desalination plants like this one to be powered by the sun.

We can read in a flash of Euro-Mediterranean Information System on the know-how in the Water Sector ( EMWIS)- EMWIS is a program of the Union for the Mediterranean- that Saudi Arabia's national science agency announced a new initiative to build solar-powered desalination plants to reduce water and energy costs by 40 percent, Arab News reports. Saudi Arabia uses 1.5 million barrels of oil per day at its plants, according to Arab News. But the solar-powered plants will help keep costs down. Prices for desalinated water have been trending upward in Saudi Arabia in recent years, said the Saudi Minister of Water and Electricity, Emirates Business reported. Saudi political leaders hope research from the initiative will position the country as a major producer of renewable energy. Research and development will be carried out by King Abdulaziz City for Science and Technology--the national science agency--and the King Abdullah University for Science and Technology. The initiative will be carried out in several stages, and the first plant will be a small, 30,000 cubic meter per day facility in Al-Khafji. In comparison, the Shoaiba 3 project on Saudi Arabia's west coast is the world's largest plant, producing 880,000 m3/d. During the initiative's second phase, a 100,000 m3/d plant will be built. Eventually a network of plants across the country.
By the way, replacing oil with sun power for desalination plants does not only save fossil fuels, notably petroleum, for the demand of the actual market.It may be used too in petrochemical industries for future generations; or to use it in producing new alternative clean electricity energy with viable methods for capturing and storing CO2 in the future. All these green alternatives mean a reduction in greenhouse gas emissions, mainly CO2. That would be a notable contribution in the struggle against global warming and climate change. The price of desalinated water will too not rise when oil prices rise.
Now the challenge is to find the most efficient and economically most viable technology; and with less greenhouse gas emissions during the process of fabrication of the water desalination plant equipments.Lessons can be learned from Spanish experience in solar power plants.Would it be a photovoltaic solar power plant using photovoltaic panels or a thermal solar power plant using mirrors to focus the sun’s energy ?

miércoles, 3 de marzo de 2010

The debate about the veracity of climate change has been heated up once again

This opinion article was published in Spanish press.

El debate sobre el cambio climático:

El debate sobre la veracidad del calentamiento del planeta y el cambio climático y sus causas ha vuelto a calentarse levantando sus argumentos los escépticos y los negadores. Ello ocurre con la llegada de la reciente ola de frío y las fuertes nevadas en Estados Unidos y Europa no vista desde hace décadas. También lo ha alentado un error en un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ( IPCC, por sus siglas en ingles) de 2007 que aseguraba que los glaciales del Himalaya desaparecerán para 2035, algo no fue rectificado y sabiéndolo por el presidente del IPCC, Dr. Pachauri, antes de la conferencia de Copenhague, aparte de errores estimados en la subida del nivel del mar en los Países Bajos. Ha contribuido a ello también de forma agravante, la publicación en 1.770.000 de enlaces web de que uno de los que jugaron un papel importante en la formación del IPCC, Sir John Houghton, haya supuestamente dicho con el fin de meter miedo en el público en 1994: “ A menos que no anunciemos desastres, nadie nos va a escuchar”. Algo negado por el mismo y no demostrado. Además del escándalo provocado por el robo de casi 1000 e-mails de un ordenador del profesor Jones de la universidad británica East Anglia que retenía información que podría ser inconveniente para defender el cambio climático.
Toda esta tormenta incluyendo algunos errores de resultados y de procedimiento de trabajo no pueden cambiar el hecho de que un consenso de casi el 95% de los científicos certifican de que la temperatura global del planeta ha aumentado a lo largo del siglo XX, incluso en el periodo del último mes de enero; ello inducido por un aumento en la concentración de gases de efecto invernadero, especialmente el dióxido de carbono por el uso del carbón, petróleo, gas y la deforestación. Ello no puede ser imputado a factores naturales, como la variación de la energía que recibimos del sol o las irrupciones volcánicas.
El aumento en la temperatura del planeta está provocando que casi todas las regiones de la tierra cubiertas con hielo se estén fundiéndose. Los niveles de agua de los mares aumentándose; los huracanes, los vientos, los vendavales, las tormentas, los oleajes son cada vez mas fuertes y más destructivas. Las sequías mayores y de mayor intensidad en regiones subcontinentales con aumento en la intensidad de las inundaciones por lluvias ( too much water and too little).Estos cambios en la predicción de lluvia y temperatura suponen serias amenazas para la agricultura; y un cambio en la biodiversidad y la velocidad de extinción de especies o su emigración que se está acelerando a niveles alarmantes. Todo ello llevará al desplazamiento de millones de refugiados del cambio climático y colapso de gobernación en países en vías de desarrollo por malas cosechas a amplias escalas y por la prolongación de enfermedades mortales.
La opinión pública mundial no piensa lo mismo con tanto consenso como en la comunidad científica mundial que todo ello es resultado del modelo de nuestro desarrollo económico y urbanismo. Si fuese así las medidas tomadas por los gobernantes serían más atrevidas y coherentes para enfrentarse con el cambio climático producido por el calentamiento del planeta y a su vez resultado de las actividades del hombre.
Existe mucha actividad de los negadores ( denialists en inglés y dénégateurs en francés) del cambio climático en los blogs, páginas web, en la calle mediante el boca a boca y también en los medios de comunicación. Estos se basan sobre algunos puntos como que la temperatura del planeta no aumenta y que existieron históricamente periodos más cálidos en el pasado cuando el hombre no tenía influencia; y que esto está dictado por parámetros naturales que los modelos climáticos no pueden servir para prever el clima ya que es un asunto muy complejo tanto que no se puede prever el tiempo para 15 días. Un negador llegó a afirmar en la revista francesa Le Point que la temperatura media de la tierra había bajado de 0,6 a 0.75ºC en 2007, anulando las subidas de últimos decenios, y diciendo que son datos de la NASA y GISS( Goddard Instute for Space Studies). Aparte de ser totalmente falso, la temperatura media de la tierra no puede subir más de 0,25ºC de un año a otro.
El registro de temperatura de todo el mundo- son millones de datos de observación de hace más de 150 años- se van a reanalizar para eliminar dudas sobre la realidad del cambio climático. Así fue decidido en la última reunión de la organización mundial de meteorología el 24 de febrero en Antalia, Turquía.
Al Gore nos recuerda en un artículo publicado recientemente en The New York Times lo que dijo Winston Churchill “Sometimes doing your best is not good enough. Sometimes, you must do what is required.” No basta con hacer lo mejor posible que se pueda, sino hacer lo que se requiere y más adecuado, en este caso, para luchar contra el cambio climático con el fin de prevenir en lo posible sus consecuencias desastrosas y más para las futuras generaciones. Es tiempo para aumentar nuestra ambición a fin de elevar nuestro esfuerzo y trabajo al mismo nivel de este reto tanto a nivel oficial, científico y público.

Dr. Mahmoud M. Rabbani
Es científico que trabaja y escribe en asuntos de medio ambiente y energía.

miércoles, 17 de febrero de 2010

Itis time for Green Education

Educación verde:

Soñemos en formar en cada región y a través de países redes de escuelas con enseñanzas verdes que incluyan en sus currículos una educación ambiental dinamizadora de la revolución verde que está en desarrollo para luchar contra el calentamiento del planeta y el cambio climático.
Enseñando asuntos de medio ambiente como la contaminación del aire y del agua, residuos urbanos y tratamiento, calentamiento del planeta y cambio climático con sus previsibles consecuencias, biodiversidad y especies en peligro de extinción etc. Aparte de plantar y empezar a reconocer los constituyentes del medio natural, promoviendo un comportamiento y compromiso cívico con el medio ambiente.
También fomentando entre alumnos habilidades prácticas como instalar paneles solares, de aislamiento térmico y montaje de aerogeneradores experimentales. Todo ello sirve también para preparar estudiantes hacia carreras de energías renovables, diseño y operación de edificios energéticamente eficientes u otros pilares de una economía verde. Esto traería a su vez industrias más verdes.

miércoles, 10 de febrero de 2010

China and renewable energies

Recently I have concluded that it is of China’s interest the development of the new technologies aimed to reduce emissions of green house gases. The reason is that China, as The Independent informs, holds about 50% of the world's rare earth deposits and currently produces 97% of global supplies of rare earth elements (REE). These are indispensable for the manufacturing of the generators of wind turbines to catalytic converters, and the batteries on hybrid cars to alloys that dramatically reduce leakage from overhead power cables, rare earths are at the heart of the green revolution. Moreover, the rare earth industry in China is rapidly moving from a role as a provider of rare earth extracts for export, worth a few hundred million dollars a year to Chinese GDP, to a producer of finished REE components worth billions. Would China take advantage of that what former premier Deng Xiaoping said: "The Middle East has oil. China has rare earths."
Few people know that China is today the world’s largest maker of wind turbines and too of solar panels. Vestas of Denmark has just constructed the world’s biggest wind turbine manufacturing complex in northeastern China, and transferred the technology to build the latest electronic controls and generators. Renewable energy industries give too more than 1.30 million jobs and will give more since its development is needed to satisfy the domestic demand of electricity that is rising 15% a year.
Once again, that shows that the development of practicable and economically viable new technologies is the shortest way to convince all countries that it is too of its own interest to reduce emissions of greenhouse gases. Investment in research for that is primordial. Fixing quotas for countries´ emissions is necessary to push research forward towards capturing and reducing their emissions.

martes, 2 de febrero de 2010

Copenhagen deadline was mostly responded

Copenhagen 31th January deadline was responded by most major nations responsible for global emissions:

Los países responsables del 78% de las emisiones de efecto invernadero han presentado ya sus planes de reducción antes de la fecha marcada del 31 de de enero de 2010 en el acuerdo de Copenhague. Se espera que Rusia y Méjico lo hagan también pronto.
La Unión Europeo, como ya lo había adelantado, se compromete a que sus 27 miembros reducirán sus emisiones en 20 a 30 % sobre los niveles de 1990. Japón lo hará en 30% sobre el mismo periodo.
Estados Unidos van a reducirlos, como ya habían también adelantado, alrededor del 17% para 2020 en comparación con los niveles de 2005- siempre que el Congreso apruebe el acta legislativa necesaria para alcanzar este objetivo.
China va a reducir 40-50%, en comparación con los niveles de 2005, su intensidad de carbono- cantidad de CO2 emitida por una unidad de actividad económica. India lo va hacer en 20-25% sobre el mismo periodo y Corea del Sur lo hará en 30%.
Hay que destacar que es la primera vez que los países con mayores emisiones en el mundo ponen sobre el papel sus planes para reducir las emisiones de CO2 que contribuyen al calentamiento del planeta. El reto es sin embargo mayor y se necesita mayor ambición para más medidas de contención con el fin de alcanzar el objetivo de limitar el aumento global de temperatura del planeta a menos de 3,6 ºC por encima de la era preindustrial- Que el aumento de la actual temperatura del planeta no pase por encima de 2ºC; lo que es compatible con no pasar el límite de 350 ppm de concentración de CO2 en la atmósfera, como objetivo propuesto por Dr. Hansen, jefe científico en la NASA, para evitar cambios climáticos potencialmente irreversibles y de larga duración sobre la sociedad humana y el medio ambiente natural.

miércoles, 27 de enero de 2010

What have been accorded in Copenhagen?

¿Que se ha acordado en Copenhague?

Es importante conocer los puntos destacables del acuerdo en Copenhague, considerado como fracaso por ONGs, países más vulnerables y por los países mas comprometidos en la lucha contra el cambio climático. It was an accord and not an agreement.
El acuerdo es un texto de cuatro páginas y dos Anejos que no contiene objetivos cuantificados de reducción de emisiones, señalando solamente que es necesario limitar el calentamiento del planeta por debajo de la barrera de 2ºC.
El punto positivo del texto señala un compromiso político entre los casi 200 Estados presentes en la cumbre del clima de donar 30.000 millones de dólares durante el periodo 2010-2012 para la adaptación de los países más vulnerables al cambio climático y 100.000 millones de dólares por año a partir de 2020. Queda por acordar y saber quienes pagarán , cómo y a quienes.
Por último los Estados industrializados del Anejo I deberán presentar voluntariamente antes del 31 de enero de 2010 sus objetivos nacionales de reducción de emisiones cuantificados para el año 2020 señalando el año de referencia (1990 ó 2005).

viernes, 22 de enero de 2010

What do renewable and future energies need?

What do renewable and future energies need? Experts in the Third World Future Energy Summit , held in Abu Dhabi from 18-21 January 2010I, say that to win future energy battle, there is more need for investments, innovation in technology, innovation in business looking for profits for longer periods, innovation in policy and legislation, academic and commercial partnerships and access of researchers to funds and industry partnership.
There is a strong correlation between investment in research and development and GDP productivity, according to Dr. Tariq Ali, Vice President of Research & Industry Relations at Masdar Institute of Science and Technology, who highlighted the United States as a specific example, saying that university inventions contribute $20 billion and 150,000 jobs to the U.S. economy each year.

Research and development of new technologies lead to less consumption in energy, cheaper energy and less emission of gases and so good business. Tariq Ali gave an example about a new technology ‘radiant cooling’ which would result in a 70% reduction in the annual Abu Dhabi electricity load and would reduce CO2 emissions by two million tons.
As another expert, Professor Daniel Kammen, Director of the Renewable & Appropriate Energy Lab at UC Berkeley, put it: We are facing a battle of ‘tipping points’ who continued on to say that developing innovative technical and social ‘tipping points’ is vital in competing with the potential negative climate ‘tipping points’. He highlighted energy ‘systems research’ as being largely neglected yet vital.

martes, 5 de enero de 2010

Comments about the Copenhagen Accord

I would like to cite some interesting comments published in The New York Times about the deal that followed two weeks of climate talks in Copenhagen among approximately 200 nations.
Alden Meyer, director of strategy and policy for the Union of Concerned Scientists, said:
“The Copenhagen Accord is clearly a work in progress, with key details such as the emissions reduction targets for industrialized countries and emissions mitigation actions of developing countries to be filled in later. It is also a voluntary framework, with negotiations to continue in 2010 toward a legally binding instrument that would either accompany or supersede the Kyoto Protocol.”
David Doniger, a policy director of the Natural Resources Defense Council, an environmental group, wrote on the blog “Switchboard”:
The Copenhagen climate deal “broke through years of negotiating gridlock to achieve three critical goals. First, it provides for real cuts in heat-trapping carbon pollution by all of the world’s big emitters. Second, it establishes a transparent framework for evaluating countries’ performance against their commitments. And third, it will start an unprecedented flow of resources to help poor and vulnerable nations cope with climate impacts, protect their forests and adopt clean energy technologies.”
Elliot Diringer, vice president for international strategies at the Pew Center on Global Climate Change, said last month:
“These pledges are not binding. They are statements of intent, not obligation. But that is not what disappoints me. I never expected Copenhagen to produce more than a political accord.
“What troubles me is that governments did not resolve to move next to a legally binding treaty. That goal was part of the tentative agreement announced by President Obama. But then he left, and in final deal-making, it somehow vanished. The negotiations will of course continue. Governments agreed they’d meet next year in Mexico, the year after in South Africa. But with what type of agreement in mind?”
Ed Miliband, the British secretary of state for energy and climate change, wrote in The Guardian:
“We did not get an agreement on 50 percent reductions in global emissions by 2050 or on 80 percent reductions by developed countries. Both were vetoed by China, despite the support of a coalition of developed and the vast majority of developing countries.”
Wen Jiabao, China’s prime minister, was quoted by Xinhua, the official Chinese news agency, as saying:
“These are hard-won results made through joint efforts of all parties, which are widely recognized and should be cherished.”